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Examen de ECA en la sangre

Definición

Es un examen que mide el nivel de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) en la sangre.

Nombres alternativos

Enzima convertidora de angiotensina en suero, ECAS

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Siga las instrucciones del médico respecto a no comer ni beber nada durante 12 horas antes del examen. Si está con medicamentos esteroides, pregúntele al médico si tiene que suspender el medicamento antes del examen, porque los esteroides pueden disminuir los niveles de ECA. No suspenda ningún medicamento antes de hablar con el médico.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.


Razones por las que se realiza el examen

Este examen comúnmente se solicita para ayudar a diagnosticar y vigilar un trastorno llamado sarcoidosis. Las personas con sarcoidosis pueden hacerse examinar periódicamente sus niveles de ECA para evaluar la gravedad de la enfermedad y ver qué tan bien está funcionando el tratamiento.

Este examen también ayuda a confirmar la enfermedad de Gaucher y la lepra.

Valores normales

Los valores normales varían con base en la edad y el método de evaluación utilizado. Los adultos tienen un nivel de ECA menor a 40 microgramos/L.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel de ECA superior a lo normal puede ser un signo de sarcoidosis. El nivel de ECA se eleva o baja a medida que la sarcoidosis empeora o mejora.

Un nivel de ECA superior a lo normal también se puede ver en algunas otras enfermedades y trastornos, como:

Un  nivel de ECA más bajo de lo normal puede indicar:

  • Enfermedad hepática crónica
  • Un trastorno alimentario llamado anorexia nerviosa
  • Terapia con esteroides (generalmente prednisona)
  • Terapia para sarcoidosis
  • Tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Pincus MR, Abraham NZ, Carty RP. Clinical enzymology. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 20.

Iannuzzi M. Sarcoidosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 95.


Actualizado: 11/1/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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