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Alfa fetoproteína

Definición

Es una proteína producida normalmente por el hígado y el saco vitelino de un feto durante el embarazo, cuyos niveles disminuyen poco después de nacer. Esta proteína probablemente no tiene ninguna función normal en los adultos.

Se puede hacer un examen para medir la cantidad de alfafetoproteína (AFP) en la sangre.

Nombres alternativos

Alfaglobulina fetal; AFP

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. La mayoría de las veces, la sangre típicamente se extrae de una vena localizada en la parte interna del codo o el dorso de la mano.

Preparación para el examen

No se necesita tomar medidas especiales para prepararse.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, se puede sentir un ligero dolor o picazón. Usted también puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen para:

  • Detectar problemas en el bebé durante el embarazo (el examen se hace como parte de una serie de exámenes más grande llamada prueba de detección cuádruple)
  • Diagnosticar ciertos trastornos hepáticos
  • Examinar y vigilar algunos cánceres

Valores normales

Los valores normales en hombres o en las mujeres que no estén en embarazo generalmente son de menos de 40 microgramos/litro.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de AFP superiores a lo normal pueden deberse a:

Referencias

Richards DS, Otano L, et al. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 11.

Pincus MR, Bluth MH, McPherson RA. Diagnosis and management of cancer using serologic tumor markers. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 73.

Cunningham FG, Leveno KJ, Bloom SL, et al. Prenatal diagnosis and fetal therapy. In: Cunningham FG, Leveno KL, Bloom SL, et al, eds. Williams Obstetrics. 23rd ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2010:chap 13.


Actualizado: 9/30/2013
Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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