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Examen de sangre para antígeno carcinoembrionario (ACE)

Definición

Este examen mide el nivel del antígeno carcinoembrionario (ACE) en la sangre. ACE es una proteína que normalmente se encuentra en el tejido de un feto en el útero. El nivel sanguíneo de esta proteína desaparece o se vuelve muy bajo después del nacimiento. En los adultos, un nivel anormal de ACE puede ser un signo de cáncer.

Nombres alternativos

Examen de sangre para antígeno carcinoembrionario

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

El tabaquismo puede incrementar el nivel de ACE. Si usted fuma, el médico puede pedirle que evite hacerlo por un corto período de tiempo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para vigilar la respuesta al tratamiento y luego verificar el retorno del cáncer de colon y otros cánceres, como el cáncer tiroideo medular y cánceres del recto, el pulmón, las mamas, el hígado, el páncreas, el estómago y los ovarios.

No se utiliza como prueba de detección para el cáncer.

Valores normales

El rango normal es de 0 a 2.5 microgramos por litro (mcg/L). En los fumadores, el rango normal es de 0 a 5 mcg/L.

En los fumadores, los valores ligeramente más altos se pueden considerar normales.

Significado de los resultados anormales

El nivel alto de ACE en una persona recientemente tratada para ciertos cánceres puede significar que la enfermedad ha retornado. Un nivel más alto de lo normal puede deberse a los siguientes cánceres:

Los niveles de ACE más altos de lo normal solos no pueden diagnosticar un cáncer nuevo. Se necesitan más exámenes.

El aumento del nivel de ACE puede también deberse a:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras. 

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser: 

  • Sangrado excesivo (raro)
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)

Referencias

Lee P, Jain S, Bowne WB, Pincus MR, McPHerson RA. Diagnosis and management of cancer using serologic and tissue tumor markers. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 73.

Sokoll LJ, Chan DW. Biomarkers for cancer diagnostics. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, et al., eds. Abeloff’s Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 20.


Actualizado: 9/20/2013
Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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