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Examen de cetonas en orina

Definición

Este examen mide la cantidad de cetonas en la orina.

Nombres alternativos

Cuerpos cetónicos en orina; Cetonas urinarias

Forma en que se realiza el examen

Las cetonas urinarias se miden usualmente con una "prueba rápida", que está disponible en un equipo de examen que se vende en farmacias. El equipo contiene tiras reactivas impregnadas de químicos que reaccionan con los cuerpos cetónicos. La tira reactiva se sumerge en la muestra de orina y un cambio de color es un indicador de la presencia de cetonas. 

Este artículo describe el examen de cetonas en orina que implica el envío de la orina recogida a un laboratorio.

Se necesita una muestra de orina limpia. Este método se utiliza para evitar que los microbios del pene o de la vagina ingresen a la muestra. Para recoger la orina, el médico puede suministrarle un equipo especial para tomar la muestra limpia que contiene una solución de limpieza y toallitas estériles. Siga las instrucciones al pie de la letra para que los resultados sean precisos.

Preparación para el examen

Es posible que deba consumir una dieta especial. El médico puede solicitarle que deje de tomar medicamentos que puedan afectar el examen.

Lo que se siente durante el examen

El examen implica únicamente la micción normal y no hay ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Las cetonas se acumulan cuando el cuerpo necesita descomponer las grasas y los ácidos grasos para usarlos como energía. Es más probable que esto ocurra cuando el cuerpo no recibe suficiente azúcar o carbohidratos.

Las pruebas de cetonas casi siempre se hacen si usted tiene diabetes tipo 1 y:

  • El azúcar en la sangre es superior a 240 miligramos por decilitro (mg/dL).
  • Usted tiene una enfermedad como neumonía, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Se producen náuseas o vómitos.
  • Está embarazada. 

Valores normales

Un resultado negativo del examen es normal.  

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que usted tiene cetonas en la orina. Los resultados aparecen normalmente como pequeña, moderada o grande de la siguiente manera:

  • Pequeña: <20 mg/dL
  • Moderada: 30-40 mg/dL
  • Grande: >80 mg/dL

Esto puede deberse a la cetoacidosis diabética, un problema que se produce en personas con diabetes tipo 1. Se presenta cuando el cuerpo no tiene insulina o ésta no provoca la señal correcta en los adipocitos para impedir que la grasa se descomponga para formar cetonas.

Un resultado anormal también puede deberse a: 

  • Ingesta anormal de alimentos o nutrientes debido a anorexia nerviosa (un trastorno alimentario), ayunos, dietas altas en proteínas o bajas en carbohidratos, inanición, vómitos durante un período prolongado
  • Trastornos de aumento del metabolismo
  • Enfermedad grave o aguda
  • Quemaduras
  • Fiebre
  • Hipertiroidismo
  • Lactancia (alimentar a un bebé)
  • Embarazo

Riesgos

Este examen no representa ningún riesgo.

Referencias

Inzucchi SE, Sherwin RS. Type 1 diabetes mellitus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 236.

McPherson RA, Ben-Ezra J. Basic examination of urine. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 28.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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