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Conteo de glóbulos blancos

Definición

Es un examen que mide el número de glóbulos blancos (GB) en la sangre.

Los glóbulos blancos ayudan a combatir infecciones y también se denominan leucocitos. Existen cinco grandes tipos de estos glóbulos:

  • Basófilos
  • Eosinófilos
  • Linfocitos (células T y células B)
  • Monocitos
  • Neutrófilos

Nombres alternativos

Recuento de leucocitos; Recuento de glóbulos blancos

Forma en que se realiza el examen

La mayoría de las veces, la sangre se extrae típicamente de una vena localizada en la parte interna del codo o el dorso de la mano.

En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Se coloca un vendaje sobre el sitio para detener cualquier sangrado.

Preparación para el examen

La mayoría de las veces, no es necesario tomar medidas especiales antes de este examen. Coméntele al médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluyendo los que compre sin una receta. Algunos fármacos pueden cambiar los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja, se puede sentir un ligero dolor o pinchazo. Usted también puede experimentar algo de sensación pulsátil en el sitio después de que se extrae la sangre.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hará para averiguar cuántos glóbulos blancos tiene usted. El cuerpo produce más glóbulos blancos cuando se tiene una infección o una reacción alérgica. Usted también puede tener más de estos glóbulos cuando está bajo estrés.

Valores normales

El número normal de glóbulos blancos en la sangre es 4,500 a 10,000 por microlitro (mcL).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes muestras. Hable con el médico acerca de los resultados de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. 

Significado de los resultados anormales

CONTEO BAJO DE GLÓBULOS BLANCOS (CGB)

Un número bajo de glóbulos blancos se denomina leucopenia. Un conteo de glóbulos blancos de menos de 4,500 está por debajo de lo normal

Un tipo de glóbulo blanco es el neutrófilo. Este tipo de glóbulos blancos es importante para combatir las infecciones.
  • Un adulto que tenga menos de 1,700 neutrófilos en un microlitro de sangre tiene un conteo bajo de glóbulos blancos.
  • Si hay menos de 500 neutrófilos en un microlitro de sangre, el riesgo de infección se vuelve aun más alto.

Esto puede deberse a:

  • Deficiencia o insuficiencia de la médula ósea (por ejemplo, debido a infección, tumor o cicatrización anormal)
  • Fármacos para el tratamiento del cáncer u otros medicamentos (ver lista más abajo)
  • Ciertos trastornos autoinmunitarios como el lupus
  • Enfermedad del hígado o del bazo
  • Tratamiento de radiación para el cáncer
  • Ciertas enfermedades virales, como mononucleosis
  • Cánceres que dañan la médula ósea
  • Infecciones bacterianas muy graves

CONTEO ALTO DE GLÓBULOS BLANCOS

  • Un alto número de glóbulos blancos se denomina leucocitosis. Puede deberse a:
  • Anemia
  • Ciertas drogas o medicamentos (ver lista más abajo)
  • Consumo de cigarrillo
  • Infecciones, casi siempre aquellas causadas por bacterias
  • Enfermedad inflamatoria (como artritis reumatoidea o alergia)
  • Leucemia
  • Estrés físico o mental intenso
  • Daño tisular (por ejemplo, quemaduras)

También puede haber otras razones menos comunes para este resultado.

Los medicamentos que pueden disminuir el conteo de glóbulos blancos abarcan:

  • Antibióticos
  • Anticonvulsivos
  • Fármacos antitiroideos
  • Arsenicales
  • Captopril
  • Medicamentos para quimioterapia
  • Clorpromazina
  • Clozapina
  • Diuréticos
  • Bloqueadores de la histamina-2
  • Sulfamidas
  • Quinidina
  • Terbinafina
  • Ticlopidina

Los medicamentos que pueden aumentar el conteo de GB abarcan:

  • Agonistas adrenérgicos (por ejemplo, albuterol)
  • Corticosteroides
  • Epinefrina
  • Factor estimulante de colonias de granulocitos
  • Heparina
  • Litio 

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. 

Consideraciones

Las personas a las que se les ha extirpado el bazo (esplenectomía) siempre tendrán un número de glóbulos blancos ligeramente mayor.

Referencias

Bain BJ. The peripheral blood smear. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 160.

Berliner N. Leukopenia and leukocytosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 170.


Actualizado: 2/2/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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