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Conteo de glóbulos rojos

Definición

Es un examen de sangre que mide la cantidad de glóbulos rojos (GR) que usted tiene.

Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, que transporta oxígeno. La cantidad de oxígeno que los tejidos corporales reciben depende de cuántos glóbulos rojos tenga usted y de qué tan bien funcionen.

Producción de glóbulos rojos

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Producción de glóbulos rojos

Nombres alternativos

Conteo de eritrocitos; Conteo de glóbulos rojos sanguíneos

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para los adultos.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El conteo de glóbulos rojos casi siempre forma parte de un CSC (conteo sanguíneo completo).

Este examen puede ayudar a diagnosticar diferentes tipos de anemia (bajo número de GR) y otros problemas de salud que afectan los glóbulos rojos.

Afecciones adicionales por las cuales se puede realizar el examen:

Valores normales

El rango normal de GR es:

  • Hombre: de 4.7 a 6.1 millones de células por microlitro (células/mcL)
  • Mujer: de 4.2 a 5.4 millones de células/mcL

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o analizan diferentes muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.


Significado de los resultados anormales

La cantidad de glóbulos rojos más alta de lo normal pueden deberse a:

El conteo de glóbulos rojos se incrementará durante varias semanas cuando usted se traslade a una altitud mayor.

Los fármacos que pueden incrementar los conteos de glóbulos rojos abarcan:

  • Gentamicina
  • Metildopa

La cantidad de glóbulos rojos más baja de lo normal pueden deberse a:

  • Anemia
  • Sangrado
  • Insuficiencia de la médula ósea (ejemplo, por radiación, toxinas o tumor)
  • Deficiencia de una hormona llamada eritropoyetina (causada por enfermedad renal)
  • Destrucción de glóbulos rojos (hemólisis) debido a transfusión, lesión vascular u otra causa
  • Leucemia
  • Desnutrición
  • Cáncer de médula ósea llamado mieloma múltiple
  • Deficiencias nutricionales de hierro, cobre, folato, vitamina B12 o vitamina B6
  • Sobrehidratación
  • Embarazo

Los fármacos que pueden disminuir el conteo de glóbulos rojos son, entre otros:

  • Fármacos quimioterapéuticos
  • Cloramfenicol
  • Hidantoína
  • Quinidina

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Bunn HF. Approach to the anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 161.

Mathur SC, Schexneider KI, Hutchison RE. Hematopoiesis. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 31.


Actualizado: 2/24/2014
Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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