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Examen de la hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Definición

Es un examen que mide la cantidad de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés) en la sangre. Esta hormona es producida por la hipófisis y le ordena a la glándula tiroides producir y secretar las hormonas tiroideas en la sangre.

Nombres alternativos

Hormona estimulante de la tiroides; Tirotropina

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Otros exámenes de la tiroides que se pueden hacer al mismo tiempo abarcan:

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación para este examen. Pregúntele al médico respecto a cualquier medicamento que esté tomando y que pueda afectar los resultados del examen. No deje de tomar ningún medicamento sin consultarle primero al médico.

Los medicamentos que tal vez necesite suspender temporalmente son, entre otros:

  • Amiodarona
  • Dopamina
  • Litio
  • Yodo potásico
  • Prednisona u otros medicamentos glucocorticoides

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El médico ordenará este examen si usted tiene signos o síntomas hipertiroidismo o hipotiroidismo. Este examen también se utiliza para vigilar el tratamiento de estas afecciones.

Resultados normales

Los valores normales pueden fluctuar de 0.4 a 4.0 mlU/L (miliunidades internacionales por litro). Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar distintas muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Si usted está en tratamiento por un trastorno tiroideo, el nivel de la hormona estimulante de la tiroides probablemente se mantendrá entre 0.5 y 4.0 mlU/L, excepto en estas situaciones:

  • Para un trastorno de la hipófisis, un nivel de TSH bajo puede ser apropiado.
  • Para el cáncer de tiroides, un nivel de TSH bajo puede ser apropiado para evitar que el cáncer de tiroides reaparezca.
  • El rango normal de TSH es diferente para las mujeres que están embarazadas. El médico puede sugerir que tome hormona tiroidea, incluso si su TSH está en el rango normal.

Los valores de TSH pueden variar durante el día. Es mejor tener la prueba temprano en la mañana. 

Significado de los resultados anormales

Los niveles de TSH por encima de lo normal casi siempre se deben a una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo). Hay muchas causas de este problema.

Los niveles por debajo de lo normal pueden deberse a una glándula tiroides hiperactiva, que puede ser causada por:

  • Enfermedad de Graves
  • Bocio nodular tóxico o bocio multinodular
  • Demasiado yodo en el cuerpo (debido al hecho de recibir un medio de contraste yodado empleado durante exámenes imagenológicos, como una tomografía computarizada (TC)

El uso de ciertos medicamentos, por ejemplo, glucocorticoides/esteroides, dopamina, ciertos fármacos quimioterapéuticos y analgésicos opiáceos como la morfina, también puede causar un nivel de TSH inferior a lo normal.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro; por esta razón, puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, et al. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, et al., eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 11.


Actualizado: 5/10/2014
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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