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Examen de corticotropina en la sangre

Definición

Este examen mide el nivel en la sangre de la hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), una hormona segregada desde la hipófisis en el cerebro.

Nombres alternativos

Corticotropina (ACTH) altamente sensible; Hormona adrenocorticotrófica; Hormona adrenocorticotrófica en suero

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Probablemente el médico le pedirá que se haga el examen temprano en la mañana. Esto es importante, porque el nivel de cortisol varía a lo largo del día.

También le pueden recomendar que deje de tomar medicamentos que pueden afectar los resultados del examen. Estos medicamentos incluyen glucocorticoides como hidrocortisona, prednisona o dexametasona.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La principal función de la corticotropina es regular la hormona esteroide cortisol, la cual es segregada por la glándula suprarrenal. Esta hormona regula la presión arterial y el azúcar en la sangre.

Este examen puede ayudar a encontrar las causas de ciertos problemas hormonales. 

Valores normales

Los valores normales para una muestra de sangre tomada temprano en la mañana son de 9 a 52 picogramos por mililitro (pg/mL).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel de corticotropina más alto de lo normal puede indicar:

Un nivel de corticotropina por debajo de lo normal puede indicar: 

  • Hipófisis que no está produciendo suficientes hormonas, como la corticotropina (hipopituitarismo).
  • Tumor de la glándula suprarrenal que produce demasiado cortisol.
  • Los medicamentos glucocorticoides están inhibiendo la producción de corticotropina.

Otras afecciones por las cuales se puede realizar el examen:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011: chap 15.

Melmed S, Kleinberg D. Pituitary masses and tumors. Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011: chap 9.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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