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Prueba de estimulación con corticotropina (tetracosactida)

Definición

Esta prueba mide la eficiencia con la cual las glándulas suprarrenales responden a la hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), una hormona producida en la hipófisis que estimula las glándulas suprarrenales para secretar una hormona llamada cortisol. La forma sintética de la ACTH se denomina tetracosactida.

Nombres alternativos

Exámenes de reserva suprarrenal; Prueba de estimulación con tetracosactida

Forma en que se realiza el examen

El examen se realiza de la siguiente manera:

  • Se extrae la sangre.
  • El laboratorio luego verifica el nivel de cortisol en la sangre.
  • Enseguida le aplican una inyección de tetracosactida.
  • Después de 30 o 60 minutos, según cuánta tetracosactida le aplicaron, le sacan sangre nuevamente.
  • El laboratorio verifica el nivel de cortisol en la segunda muestra de sangre.

Junto con los exámenes de sangre, también se puede hacer un examen de cortisol en orina o de 17-cetoesteroides urinario, los cuales implican recoger la orina en un período de 24 horas.

Preparación para el examen

Es necesario que usted limite sus actividades y consuma alimentos ricos en carbohidratos de 12 a 24 horas antes del examen. Asimismo, se le puede solicitar no consumir alimentos durante 6 horas antes de la prueba. Algunas veces, no se necesita ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen puede ayudar a determinar si las glándulas suprarrenales e hipofisarias están normales. Se utiliza con mayor frecuencia cuando el médico piensa que usted tiene un problema con las glándulas suprarrenales, como la enfermedad de Addison o la insuficiencia hipofisaria.

Valores normales

Un incremento en el cortisol después de la estimulación por medio de corticotropina es normal. El nivel de cortisol después de la estimulación con corticotropina debe ser mayor de 18 a 20 microgramos por decilitro (mcg/dL), según la dosis de tetracosactida empleada.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Este examen sirve para averiguar si usted tiene:

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Schroeder E, Wang CCL. Adrenal insufficiency. In: McDermott MT, ed. Endocrine Secrets. 6th ed. Phildelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2013:chap 30.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011: chap 15.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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