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Examen de calcitonina en la sangre

Definición

Es un examen que mide el nivel de la hormona calcitonina en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Generalmente no es necesaria ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La calcitonina es una hormona producida en las células C de la glándula tiroides que ayuda a controlar el fortalecimiento del hueso.

El médico puede ordenar un examen de calcitonina cuando usted tenga síntomas de cáncer medular de la tiroides o del síndrome de NEM o antecedentes familiares de estas afecciones. El nivel de calcitonina también puede estar más alto en otros tumores como:

Valores normales

Un valor normal es de menos de 10 picogramos por mililitro (pg/mL).

Las mujeres y los hombres pueden tener valores normales diferentes. Algunas veces, la calcitonina en la sangre se revisa varias veces después de que a usted le hayan aplicado una inyección de un medicamento especial.

Este examen adicional será necesario si el valor de referencia de la calcitonina es normal, pero el médico sospecha que usted tiene un cáncer medular de la tiroides.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel por encima de lo normal puede indicar:

  • Insulinoma
  • Cáncer pulmonar
  • Cáncer medular de la tiroides (el más común)
  • VIPoma

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Bringhurst FR, Demay MB, Kronenberg HM. Hormones and disorders of mineral metabolism. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 28.

Marx SJ, Wells SA. Multiple endocrine neoplasia. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 41.


Actualizado: 11/7/2013
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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