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Nivel de vitamina B12

Definición

Es un examen sanguíneo que mide la cantidad de vitamina B12 que hay en la sangre.

Nombres alternativos

Examen de cobalamina

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

Usted no debe comer ni beber nada durante aproximadamente 6 a 8 horas antes del examen.

Ciertos medicamentos pueden afectar los resultados de este examen. El médico le dirá si necesita dejar de tomar algún medicamento. No suspenda ningún medicamento sin antes hablar con el médico.

Los medicamentos que puedan afectar los resultados del examen abarcan: 

  • Colchicina
  • Neomicina
  • Ácido paraaminosalícilico
  • Fenitoína

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Con mucha frecuencia, este examen se realiza cuando otros análisis de sangre sugieren la presencia de una afección llamada anemia megaloblástica. La anemia perniciosa es una forma de anemia megaloblástica ocasionada por la absorción deficiente de vitamina B12. Esto puede ocurrir cuando el estómago produce menos de la sustancia que el cuerpo necesita para absorber apropiadamente esta vitamina.

El médico también puede ordenar un examen de vitamina B12 si usted presenta ciertos síntomas neurológicos. Un nivel bajo de vitamina B12 puede causar entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas, debilidad y pérdida del equilibrio.

Otras afecciones por las cuales se puede hacer el examen:

Valores normales

Los valores normales son de 200 a 900 picogramos por mililitro (pg/ml).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden analizar diferentes muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los valores de menos de 200 pg/mL son un signo de deficiencia de vitamina B12, y es probable que las personas con dicha deficiencia tengan o vayan a tener síntomas. Los adultos mayores con los niveles de la vitamina B12 entre 200 y 500 pp/mL pueden también tener síntomas.

Las causas de deficiencia de B12 son, entre otras:

  • Insuficiencia de vitamina B12 en la alimentación (poco frecuente a excepción de una dieta vegetariana estricta).
  • Enfermedades que causan malabsorción como, por ejemplo, celiaquía y enfermedad de Crohn.
  • Carencia del factor intrínseco, una proteína que ayuda al intestino a absorber la vitamina B12.
  • Producción de calor por encima de lo normal (por ejemplo, con hipertiroidismo).
  • Embarazo.

Una prueba de Schilling puede encontrar la causa de una deficiencia de vitamina B12.

El aumento en los niveles de vitamina B12 es poco común. Por lo regular, su exceso se excreta en la orina.

Las afecciones que pueden incrementar el nivel de vitamina B12 abarcan:

Riesgos

Extraer una muestra de sangre implica muy poco riesgo. Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 225.

Salwen MJ. Vitamins and trace elements. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 26.


Actualizado: 2/24/2014
Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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