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Examen para hormona del crecimiento

Definición

Este examen mide la cantidad de la hormona del crecimiento en la sangre.

Nombres alternativos

Examen de HC (somatotropina)

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

El médico le puede dar instrucciones especiales sobre lo que puede o no comer antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La hormona del crecimiento (somatotropina) se secreta desde la hipófisis, un pequeño órgano en el cerebro, localizado por detrás de la nariz.

  • La presencia de demasiada hormona del crecimiento puede causar aumento anormal en los patrones de crecimiento, llamados acromegalia en adultos y gigantismo en niños.
  • La presencia de muy poca hormona del crecimiento puede provocar tasa invariable o lenta de crecimiento en niños y cambios en la energía, la masa muscular, los niveles de colesterol y la resistencia ósea en los adultos.

El examen de la hormona del crecimiento se puede emplear para monitorear la respuesta al tratamiento de la acromegalia.

Resultados normales

El rango normal para los niveles de hormona del crecimiento típicamente son: 

  • 1 a  9 nanogramos por mililitro (ng/mL) para hombres
  • 1 a 16 ng/mL para mujeres

La hormona del crecimiento es secretada en pulsos. Por esta razón las mediciones de esta hormona al azar rara vez son útiles. Un nivel más alto puede ser normal si la sangre se extrajo durante un pulso. Un nivel más bajo puede ser normal si la sangre se extrajo hacia el final del pulso. La hormona del crecimiento es más útil cuando se mide como parte de una prueba de estimulación o inhibición.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un alto nivel de la hormona del crecimiento puede indicar:

Un bajo nivel de hormona de crecimiento puede indicar:

  • Deficiencia de la hormona del crecimiento
  • Hipopituitarismo (funcionamiento bajo de la hipófisis)

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Hosono H, Cohen P. Hyperpituitarism, tall stature, and overgrowth syndromes. In: Klliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 554.


Actualizado: 5/10/2014
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial Team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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