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Cultivo de líquido pleural

Definición

Es un examen con el que se analiza una muestra del líquido que se ha acumulado en el espacio pleural para ver si usted tiene una infección. El espacio pleural es el área entre el revestimiento de la parte exterior de los pulmones (pleura) y la pared del tórax. Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, la afección se denomina derrame pleural.

Nombres alternativos

Cultivo de líquido del espacio pleural

Forma en que se realiza el examen

Se utiliza un procedimiento llamado toracocentesis para obtener una muestra del líquido pleural. La muestra se envía a un laboratorio y se examina bajo un microscopio en busca de signos de infección. La muestra también se coloca en un plato especial (cultivo) y se observa luego para ver si hay proliferación de bacterias u otros microrganismos.

Preparación para el examen

No necesita ninguna preparación especial es antes del examen. Le tomarán una radiografía del tórax antes y después del examen.

No tosa ni respire profundamente ni se mueva durante el examen con el fin de evitar una lesión al pulmón.

Lo que se siente durante el examen

Para la toracocentesis, usted se sienta en el borde de una silla o de una cama con la cabeza y los brazos apoyados sobre una mesa. El médico limpia la piel alrededor del sitio de la inserción; luego inyecta un anestésico en la piel.

Se introduce una aguja a través de la piel y los músculos de la pared torácica hasta el espacio alrededor de los pulmones, llamado el espacio pleural. A medida que el líquido drena dentro del frasco de recolección, usted puede toser un poco. Esto se debe a que el pulmón se vuelve a expandir para llenar el espacio donde había estado dicho líquido. Esta sensación dura unas cuantas horas después del examen.

Durante el examen, coméntele al médico si tiene dificultad respiratoria o dolor torácico agudo.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de cierta infección o si una tomografía computarizada o radiografía de tórax muestra que usted tiene demasiado líquido en el espacio alrededor de los pulmones.

Valores normales

Un resultado normal significa que no se observó ninguna bacteria u hongo en la muestra del examen.

Un valor normal es la ausencia de proliferación de cualquier bacteria. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden indicar:

Riesgos

Los riesgos de la toracocentesis son:

Las complicaciones serias son poco comunes.

Referencias

Broaddus VC, Light RW. Pleural effusion. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 73.

Karcher DS. McPherson RA. Cerebrospinal, synovial, serous body fluids, and alternative specimens. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 29.


Actualizado: 11/20/2013
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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