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Angiografía de una extremidad

Definición

La angiografía de una extremidad, también denominada angiografía periférica, es un examen utilizado para observar las arterias en las manos, los brazos, los pies o las piernas.

En una angiografía, se utilizan rayos X y un colorante especial para ver el interior de las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos por donde la sangre sale del corazón.

Nombres alternativos

Angiografía de una extremidad; Angiografía periférica; Angiografía de las extremidades inferiores; Angiograma periférico; Arteriografía de la extremidad

Forma en que se realiza el examen

El examen se hace en un hospital. Usted se acostará en una mesa de rayos X y puede pedir un medicamento que lo pone a dormir y lo relaja (sedante) si tiene ansiedad con relación al examen.

El médico rasurará y limpiará un área, generalmente la ingle.

  • Se inyecta un medicamento insensibilizador (anestesia) en la piel sobre una arteria.
  • Se introduce una aguja dentro de esa arteria.
  • Se pasa una sonda plástica delgada, llamada catéter, a través de la aguja dentro de la arteria y el médico la lleva hasta el área del cuerpo que se va a estudiar. El doctor puede observar las imágenes en vivo del área en un monitor similar a una pantalla de TV y las utiliza como guía.
  • El medio de contraste fluye a través del catéter.
  • Se toman radiografías de la arteria. 

Ciertos tratamientos se pueden realizar durante este procedimiento. Estos tratamientos abarcan:

  • Disolver un coágulo de sangre con medicamentos.
  • Abrir con un globo una arteria parcialmente bloqueada.
  • Colocar un pequeño tubo llamado stent o endoprótesis vascular para ayudar a mantenerla abierta.

El equipo médico revisará el pulso (frecuencia cardíaca), la presión arterial y la respiración durante el procedimiento.

Cuando se termina el examen, se retira el catéter. Se presiona sobre el área durante 10 a 15 minutos para detener cualquier sangrado. Luego, se coloca un vendaje sobre la herida.

Después del procedimiento, la pierna donde se colocó la aguja debe permanecer extendida durante 6 horas. Se debe evitar la actividad vigorosa, como el levantamiento de pesas, por 24 a 48 horas.

Preparación para el examen

Usted no debe comer ni beber nada durante 6 a 8 horas antes del examen.

Es posible que le recomienden dejar de tomar algunos medicamentos, como ácido acetilsalicílico (aspirin) u otros anticoagulantes, durante un corto período antes del examen. Nunca suspenda ningún medicamento a menos que el médico así se lo haya indicado.

Cerciórese de que el médico sepa acerca de todos los medicamentos que usted está tomando, incluso los que haya comprado sin una receta, como hierbas y suplementos. 

Coméntele al médico:

  • Si está embarazada.
  • Si tiene alergias a algún medicamento.
  • Si alguna vez ha tenido una reacción alérgica al medio de contraste para los rayos X o a sustancias yodadas.
  • Si alguna vez ha tenido problemas de sangrado.

Lo que se siente durante el examen

La mesa de rayos X es una superficie dura y fría, así que usted puede pedir que le presten una sábana o una almohada. Puede sentir algo de escozor cuando le inyectan el anestésico e igualmente se puede sentir algo de presión a medida que se mueve el catéter.

El medio de contraste puede causar una sensación de calor y sofoco, lo cual es normal y generalmente desaparece en unos cuantos segundos.

Después del examen, se puede presentar sensibilidad y hematomas en el sitio de la inserción del catéter. Busque atención médica inmediata si presenta: 

  • Hinchazón
  • Sangrado que no desaparece
  • Dolor intenso en un brazo o una pierna

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene síntomas de un vaso sanguíneo bloqueado o estrecho en los brazos, las manos, las piernas o los pies.

El examen también se puede hacer para diagnosticar:

  • Sangrado
  • Hinchazón o inflamación de los vasos sanguíneos (angiitis)

Valores normales

La radiografía muestra estructuras normales para la edad del paciente.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal es común debido al estrechamiento y endurecimiento de las arterias en los brazos o las piernas a causa de la acumulación de placa (ateroesclerosis) en las paredes arteriales.

La radiografía puede mostrar una obstrucción en los vasos causada por lo siguiente:

Los resultados anormales también pueden deberse a:

Riesgos

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Reacción alérgica al medio de contraste.
  • Coágulo de sangre que viaja a los pulmones.
  • Daño al vaso sanguíneo donde se introdujeron la aguja y el catéter.
  • Sangrado excesivo o coágulo sanguíneo donde se introduce el catéter, lo cual puede reducir la circulación a la pierna.
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Hematoma (una acumulación de sangre en el sitio de la perforación con la aguja).
  • Lesión a los nervios en el sitio de punción.
  • Daño renal a causa del medio de contraste.

Hay una baja exposición a la radiación. Sin embargo, la mayoría de los expertos cree que el riesgo de la exposición a la mayoría de los rayos X es menor que otros riesgos de la vida diaria. Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos que presentan los rayos X.

Referencias

Jackson JE, Allison DJ, Meaney J. Angiography: Principles, techniques (including CTA and MRA) and complications. In: Grainger RC, Allison D, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 6.

Morgan RA, Belli A-M, Munneke G. Peripheral vascular disease. In: In: Grainger RC, Allison D, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 28.


Actualizado: 12/10/2012
Versión en inglés revisada por: Javed Qureshi, MD, American Board of Radiology, Victoria Radiology Associates, Victoria, TX. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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