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Radiografía de cuello

Definición

Una radiografía del cuello es un examen imagenológico para examinar las vértebras cervicales, los cuales son los siete huesos de la columna que se encuentran en el cuello.

Nombres alternativos

Radiografía de la columna cervical; Rayos X del cuello; Radiografía lateral del cuello

Forma en que se realiza el examen

Este examen se realiza en la sala de radiología. También se puede hacer en el consultorio del médico por parte de un técnico en rayos X.

Usted se acostará sobre la mesa de rayos X.

A usted se le solicitará cambiar de posiciones para que se puedan tomar más imágenes. Normalmente, se pueden necesitar dos o hasta siete imágenes diferentes.

Preparación para el examen

Coméntele al médico si usted está o cree que puede estar embarazada. Quítese todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se toman las radiografías no hay ninguna molestia. Si las radiografías se toman para verificar si hay una lesión, puede haber incomodidad a medida que se va ubicando el cuello. Se tendrá cuidado para prevenir una lesión adicional.

Razones por las que se realiza el examen

La radiografía se utiliza para evaluar lesiones y entumecimiento, dolor o debilidad del cuello que no desaparecen. Una radiografía del cuello también se puede utilizar para ayudar a ver si las vías respiratorias están bloqueadas por inflamación en el cuello o algo atorado en la vía aérea.

Otros exámenes, como una resonancia magnética, se pueden emplear para buscar problemas en los discos o los nervios. 

Significado de los resultados anormales

Una radiografía del cuello puede detectar:

  • Una articulación ósea que está fuera de su posición (dislocación) 
  • Inhalación de un objeto extraño
  • Hueso roto (fractura)
  • Problemas discales (los discos son el tejido amortiguador que separa las vertebras)
  • Crecimientos óseos adicionales (espolones óseos) en los huesos del cuello (por ejemplo debido a osteoartritis)
  • Infección que causa hinchazón de las cuerdas vocales (crup)
  • Inflamación del tejido que cubre la tráquea (epiglotitis)
  • Problema con la curva de la parte superior de la columna, como en el caso de cifosis
  • Adelgazamiento del hueso (osteoporosis)
  • Desgaste de las vértebras o el cartílago del cuello

Riesgos

Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se monitorean de manera que se utilice la cantidad más baja de radiación para producir la imagen.

Las mujeres embarazadas y los niños son más sensibles a los riesgos de los rayos X.

Referencias

Stevens JM, Rich PM, Dixon AK. The spine. In: Adam A, Dixon AK, Grainger RG, et al., eds. Grainger & Allison’s Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 60.

Roosevelt GE. Acute inflammatory upper airway obstruction (croup, epiglottitis, laryngitis, and bacterial tracheitis). In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 337.


Actualizado: 8/26/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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