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Ecocardiografía de esfuerzo

Definición

Es un examen en el que se utilizan imágenes por ultrasonido para mostrar qué tan bien está trabajando el miocardio para bombear sangre al cuerpo. Se utiliza principalmente para detectar una disminución en el flujo sanguíneo al corazón a raíz de un estrechamiento en las arterias coronarias.

Nombres alternativos

ECG de esfuerzo; Ecocardiografía y prueba de esfuerzo

Forma en que se realiza el examen

Este examen se hace en un centro médico o en el consultorio del médico.

Primero se hará una ecocardiografía en reposo. Mientras usted está acostado sobre el lado izquierdo con el brazo izquierdo hacia fuera, se sostiene un pequeño dispositivo llamado transductor contra el pecho. Se utiliza un gel especial para ayudar a que las ondas de ultrasonido lleguen al corazón. 

La mayoría de las personas caminará en una cinta sin fin (caminador) o pedaleará en una bicicleta estática. Lentamente (más o menos cada 3 minutos), le pedirán que camine (o pedalee) más rápido y sobre una inclinación. Es como si le pidieran caminar rápido o trotar cuesta arriba.

En la mayoría de los casos, usted deberá caminar o pedalear durante alrededor de 5 a 15 minutos, según su estado físico y su edad. El médico le solicitará que pare:

  • Cuando su corazón esté latiendo a la frecuencia deseada.
  • Cuando usted esté demasiado cansado para continuar.
  • Si está experimentando dolor torácico o un cambio en la presión arterial que preocupa al médico que realiza el examen.

Si usted no es capaz de hacer ejercicio, recibirá un medicamento, como la dobutamina, a través de una vena (vía intravenosa). Este medicamento hará que su corazón palpite más rápido y con más fuerza, de manera similar a cuando usted hace ejercicio.

Se vigilará su presión arterial y ritmo cardíaco (ECG) a lo largo de todo el procedimiento.

Se tomarán más imágenes ecocardiográficas mientras su frecuencia cardíaca esté aumentando o cuando alcance su punto máximo. Las imágenes mostrarán si algunas partes del miocardio no trabajan tan bien a medida que la frecuencia cardíaca aumenta. Éste es un signo de que parte del corazón posiblemente no esté recibiendo suficiente sangre u oxígeno, debido a un estrechamiento o bloqueo de las arterias.

Preparación para el examen

Pregúntele al médico si usted debe tomar todos sus medicamentos regulares en el día del examen. Algunos medicamentos pueden interferir con los resultados de éste. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin hablar primero con el médico.

Es importante comentarle al médico si usted ha tomado cualquiera de los siguientes medicamentos dentro de las últimas 24 horas (1 día).

  • Citrato de sildenafil (Viagra)
  • Tadalafil (Cialis)
  • Vardenafil (Levitra)

NO coma ni beba nada durante al menos 3 horas antes del examen.

Use ropa suelta y cómoda. Se le solicitará firmar una autorización antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Se colocarán electrodos (parches conductores) en el pecho, los brazos y las piernas para registrar la actividad del corazón.

El esfigmomanómetro en el brazo se irá inflando con intervalos de pocos minutos, produciendo una sensación de compresión que puede sentirse firme.

En muy pocas ocasiones, las personas experimentan molestia en el pecho, latidos cardíacos adicionales o irregulares, vértigo, dolor de cabeza, náuseas o dificultad para respirar durante el examen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para ver si el miocardio está recibiendo o no suficiente flujo de sangre y oxígeno cuando está trabajando intensamente (bajo estrés).

El médico puede solicitar este examen si usted:

  • Tiene nuevos síntomas de angina o dolor torácico.
  • Tiene angina que está empeorando.
  • Ha tenido un ataque cardíaco recientemente.
  • Va a someterse a una cirugía o empezar un programa de ejercicios y está en alto riesgo de sufrir cardiopatía.
  • Tiene problemas de válvulas cardíacas.

Los resultados de esta prueba de esfuerzo pueden ayudar al médico a:

  • Determinar qué tan bien está funcionando un tratamiento para el corazón y cambiar dicho tratamiento si es necesario.
  • Determinar qué tan bien está bombeando su corazón.
  • Diagnosticar arteriopatía coronaria.
  • Ver si su corazón está demasiado grande.

Resultados normales

Un resultado normal significa que el flujo de sangre a través de las arterias coronarias probablemente es normal.

El significado de los resultados de su examen depende de la razón para hacerlo, su edad y sus antecedentes de problemas cardíacos y otros problemas de salud.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Reducción del flujo sanguíneo a una parte del corazón. La causa más probable es un estrechamiento o bloqueo de las arterias que irrigan el miocardio.
  • Cicatrización del miocardio debido a un ataque cardíaco anterior.

Después del examen, usted puede necesitar:

Riesgos

Los riesgos son muy bajos y los profesionales de la salud lo vigilarán durante todo el procedimiento.

Las complicaciones, que son infrecuentes, abarcan:

Referencias

Boden WE. Angina pectoris and stable ischemic heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 71.

Connolly HM, Oh JK. Echocardiography. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.

Fihn SD, Gardin JM, Abrams J, et al. 2012 ACCF/AHA/ACP/AATS/PCNA/SCAI/STS Guideline for the diagnosis and management of patients with stable ischemic heart disease. J Am Coll Cardiol. 2012;60(24): e-44-e164.

Mahajan N, Polavaram L, Vankayala H, et al. Diagnostic accuracy of myocardial perfusion imaging and stress echocardiography for the diagnosis of left main and triple vessel coronary artery disease: a comparative meta-analysis. Heart. 2010;96(12):956-966.


Review Date: 5/13/2014
Reviewed By: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
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