Finger Lakes Health
Health Information (Spanish)
Online Services

Health Information (Spanish)

Información de la salud de búsqueda   

Síndrome de dolor regional complejo

Definición

Es un dolor crónico que puede afectar cualquier área del cuerpo, pero que a menudo compromete un brazo o una pierna.

Nombres alternativos

SDRC; SDSR; Causalgia; Algodistrofia del miembro superior; Síndrome de distrofia simpática refleja; Atrofia de Sudeck

Causas

Los médicos no están seguros de qué causa el síndrome del dolor regional complejo (SDRC). En algunos casos, el sistema nervioso simpático desempeña un papel importante en el dolor. Otra teoría es que el SDRC es causado por una activación de la respuesta inmunitaria, lo cual lleva a síntomas inflamatorios de enrojecimiento, calor e hinchazón en el área afectada.

El síndrome del dolor regional complejo tiene dos formas:

  • El SDRC 1 es un trastorno neurológico crónico que ocurre casi siempre en los brazos o las piernas después de una lesión menor.
  • El SDRC 2 es causado por una lesión al nervio.

Se piensa que el SDRC es el resultado del daño al sistema nervioso. Esto incluye los nervios que controlan los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas.

Los nervios dañados ya no pueden controlar adecuadamente el flujo sanguíneo, la sensibilidad (sensación) y la temperatura en el área afectada. Esto lleva a problemas en:

  • Los vasos sanguíneos
  • Los huesos
  • Los músculos
  • Los nervios
  • La piel

Las posibles causas de SDRC:

  • Lesión directamente a un nervio
  • Lesión o infección en un brazo o una pierna

En muy pocas ocasiones, enfermedades súbitas como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular pueden causar SDRC. La afección algunas veces puede aparecer sin lesión obvia en la extremidad afectada.

Esta afección es más común en personas entre 40 y 60 años, pero las personas más jóvenes también pueden desarrollarla.

Síntomas

El síntoma clave es el dolor que:

  • Es intenso y urente, y es mucho más fuerte de lo que se esperaría para el tipo de lesión que ocurrió.
  • Empeora, en lugar mejorar con el tiempo.
  • Empieza en el punto de la lesión, pero se puede propagar a toda la extremidad o al brazo o a la pierna en el lado opuesto del cuerpo.

En la mayoría de los casos, el SDRC tiene tres fases; sin embargo, no siempre sigue este patrón. Algunas personas presentan síntomas graves inmediatamente. Otras permanecen en la primera fase.

Fase 1 (dura de 1 a 3 meses):

  • Cambios en la temperatura de la piel, alternando entre caliente y frío.
  • Crecimiento más rápido de uñas y pelo.
  • Espasmos musculares y dolor articular.
  • Dolor urente e intenso que empeora con el más ligero toque o brisa.
  • Piel que lentamente se torna manchada, púrpura, pálida o roja; delgada y brillante; inflamada; más sudorosa.

Fase 2 (dura de 3 a 6 meses):

  • Cambios continuos en la piel.
  • Uñas que se resquebrajan y se rompen más fácilmente.
  • Dolor que está empeorando.
  • Crecimiento de cabello más lento.
  • Articulaciones rígidas y músculos débiles.

Fase 3 (se pueden observar cambios irreversibles):

  • Movimiento limitado en la extremidad debido a los músculos y tendones tensos (contractura).
  • Atrofia muscular.
  • Dolor en toda la extremidad.

Si el dolor y otros síntomas son intensos o duraderos, muchas personas pueden experimentar depresión o ansiedad.

Pruebas y exámenes

Es posible que sea difícil diagnosticar el síndrome de dolor regional complejo, pero el diagnóstico precoz es muy importante.

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. Otros exámenes pueden abarcar:

  • Un examen para mostrar los cambios de temperatura y la falta de irrigación sanguínea en la extremidad afectada (termografía)
  • Gammagrafías óseas
  • Estudios de conducción nerviosa
  • Radiografías

Tratamiento

No hay ninguna cura para el síndrome del dolor regional complejo, pero la enfermedad se puede retardar. El enfoque principal está en aliviar los síntomas y ayudar a las personas con este síndrome a llevar una vida lo más normal posible.

La fisioterapia y la terapia ocupacional deben empezarse lo más pronto posible. El hecho de comenzar un programa de ejercicios y aprender a mantener las articulaciones y los músculos moviéndose puede impedir que la enfermedad empeore y le puede ayudar a llevar a cabo las actividades de todos los días.

Se pueden usar medicamentos, como analgésicos, esteroides, ciertos medicamentos para la presión arterial, medicamentos para la pérdida ósea y antidepresivos.

Algún tipo de orientación psicológica, como la terapia cognitiva conductual o la psicoterapia, puede ayudar a enseñarle las habilidades que usted necesita para vivir con el dolor crónico.

Técnicas quirúrgicas o invasivas que se pueden ensayar:

  • Medicamento inyectado que insensibiliza los nervios afectados o fibras dolorosas alrededor de la columna vertebral (bloqueo de nervios).
  • Bomba interna para el dolor que libera directamente medicamentos hacia la médula espinal (bomba de medicamentos intratecales).
  • Estimulador de la médula espinal que implica la colocación de electrodos (derivaciones eléctricas) al lado de la médula espinal. Se utiliza una corriente eléctrica de bajo nivel para crear una sensación placentera o de hormigueo en el área del dolor, lo cual es la mejor forma de reducir el dolor en algunos pacientes.
  • Cirugía en la cual se cortan los nervios para eliminar el dolor (simpatectomía quirúrgica), aunque no es claro a cuántos pacientes ayuda esto. Igualmente puede hacer que los síntomas de algunos pacientes empeoren.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es mejor con un diagnóstico precoz. Si el médico diagnostica la afección en la primera etapa, a veces pueden desaparecer signos de la enfermedad (remisión) y el movimiento normal es posible.

Si la enfermedad no se diagnostica rápidamente, pueden empeorar los cambios en el hueso y en el músculo y pueden ser irreversibles.

En algunas personas, los síntomas desaparecen por sí solos. En otras personas, incluso con tratamiento, el dolor continúa y la afección causa cambios irreversibles y devastadores.

Posibles complicaciones


  • Deterioro cognitivo
  • Depresión
  • Pérdida del tamaño y fuerza del músculo en la extremidad afectada
  • Diseminación de la enfermedad a otra parte del cuerpo
  • Empeoramiento de la extremidad afectada

Es posible que también se presenten complicaciones con algunos de los tratamientos quirúrgicos y neurológicos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta un dolor urente y constante en un brazo, pierna, mano o pie.

Prevención

No hay ninguna forma de prevención conocida en este momento. El tratamiento oportuno es la clave para frenar el avance de la enfermedad.

Referencias

Bailey A, Audette JF. Complex regional pain syndrome. In: Frontera WR, Silver JK, Rizzo TD, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2008:chap 93.

Marinus J, Moseley GL, Birkelein F, et al. Clinical features and pathophysiology of complex regional pain syndrome. Lancet Neurol. 2011;10:637-648.


Actualizado: 2/24/2014
Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
adam.com
 
Print    Email