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Implante coclear

Información

Es un pequeño dispositivo electrónico que ayuda a las personas a escuchar y puede ser utilizado para personas sordas o que tengan muchas dificultades auditivas. El implante coclear no es lo mismo que un audífono, dado que se implanta quirúrgicamente y funciona de una manera diferente.

Hay muchos tipos diferentes de implantes cocleares, pero generalmente constan de varias partes similares. Una parte se implanta dentro del hueso que rodea el oído (hueso temporal) mediante cirugía. Consta de un estimulador-receptor. Esta parte del dispositivo acepta, decodifica y luego envía una señal eléctrica al cerebro.

La segunda parte del implante coclear se ubica por fuera del oído y consta de un micrófono/receptor, un procesador de lenguaje y una antena. Esta parte del dispositivo recibe el sonido, lo convierte en una señal eléctrica y lo envía a la parte interna del implante coclear.

¿QUIÉN UTILIZA UN IMPLANTE COCLEAR?

Los implantes cocleares le permiten a las personas sordas recibir y procesar sonidos y lenguaje. Hasta cierto punto, son dispositivos que les permiten a las personas sordas "oír". Es importante entender que no restablecen la audición normal; son herramientas que permiten procesar los sonidos y el lenguaje y transmitirlos al cerebro.

Tanto niños como adultos pueden ser candidatos para un implante coclear. Ellos pueden haber nacido sordos o pueden haber quedado sordos después de aprender a hablar. Los niños hasta de 1 año de edad ahora son candidatos para someterse a esta cirugía. La base para la selección puede variar ligeramente de adultos a niños. Las pautas básicas son:

  1. La persona debe estar completamente sorda o muy cerca de la sordera total en ambos oídos y obtener muy poca ayuda de los audífonos. Cualquier persona que pueda oír lo suficientemente bien con audífonos no es un buen candidato para los implantes cocleares.
  2. El paciente necesita estar muy motivado. Después de colocar el implante coclear, tiene que aprender a usar el dispositivo.
  3. Es necesario que el paciente sepa qué tipo de mejora de la audición debe esperar después de la cirugía, ya que este dispositivo no restaura ni crea una audición "normal".
  4. Se requiere que los niños se inscriban en programas que les ayuden a aprender la forma de procesar los sonidos.
  5. Antes de ser considerado candidato para el implante, el paciente debe ser examinado por un otorrinolaringólogo (médico especializado en oído, nariz y garganta). Los pacientes también necesitarán que les realicen tipos específicos de audiometrías con sus audífonos puestos. Esto puede incluir una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro y del oído medio e interno.
  6. Es posible que los pacientes (especialmente los niños) necesiten evaluación psicológica con el fin de determinar si cumplen con los requisitos.

CÓMO FUNCIONA

En un oído normal, los sonidos son transmitidos a través del aire, haciendo que el tímpano y los huesecillos (huesos del oído medio) vibren. Esto envía una onda vibratoria al oído interno (cóclea). Estas ondas son convertidas luego por la cóclea en señales eléctricas, que son enviadas a lo largo del nervio auditivo hasta el cerebro.

A una persona sorda no le funciona el oído interno y el implante coclear intenta reemplazar su funcionamiento, transformando el sonido en energía eléctrica. Esta energía se puede usar luego para estimular el nervio coclear (el nervio de la audición), enviando señales "sonoras" al cerebro.

La mayoría de los implantes cocleares tienen partes similares. 

  • El sonido es captado por un micrófono que va colocado cerca del oído. Este sonido se envía a un procesador de lenguaje que generalmente va conectado al micrófono y puesto detrás del oído. 
  • El sonido es analizado y convertido en señales eléctricas, las cuales son transmitidas a un receptor implantado quirúrgicamente detrás del oído. 
  • El receptor envía luego la señal a través de un alambre hasta el oído interno, de donde los impulsos eléctricos son enviados al cerebro. 

CÓMO SE COLOCA EL IMPLANTE

Durante la cirugía: 

  • Usted estará dormido y sin dolor durante el procedimiento.
  • Se hace una incisión quirúrgica detrás del oído. Tal vez necesite afeitarse parte del cabello por detrás de la oreja. Se utiliza un microscopio y un taladro para abrir el hueso detrás de la oreja (hueso mastoides) con el fin de permitir la inserción de la parte interna del implante. 
  • Se pasa el conjunto de electrodos hasta el oído interno (cóclea). 
  • El receptor se coloca dentro de una cavidad creada detrás del oído. Dicha cavidad ayuda a mantenerlo en su lugar y garantiza que esté lo suficientemente cerca de la piel como para permitir la transmisión de la información eléctrica desde el dispositivo. Se puede perforar una "cavidad" dentro del hueso por detrás del oído de manera que sea menos probable que el implante se mueva bajo la piel.

Después de la cirugía: 

  • Habrá suturas detrás de la oreja.
  • Se puede sentir el receptor como una protuberancia detrás del oído. 
  • El cabello que se haya afeitado debe crecer de nuevo. 
  • La parte externa del dispositivo se colocará alrededor de 1 a 4 semanas después de la cirugía, para dar tiempo a que cicatrice la incisión.

RIESGOS DE LA CIRUGÍA

La mayoría de las veces, un implante coclear es una cirugía segura; sin embargo, todas las cirugías ofrecen algunos riesgos. Los riesgos comunes son, entre otros:

  • Problemas con la cicatrización de la herida.
  • Ruptura de la piel sobre el dispositivo implantado.
  • Infección cerca del sitio del implante.

Estos problemas son bastante infrecuentes ahora que la cirugía se puede hacer a través de sólo una incisión quirúrgica pequeña.

Las complicaciones menos comunes son, entre otras:

  • Daño al nervio que mueve la cara en el lado de la operación.
  • Escape del líquido que rodea el cerebro (líquido cefalorraquídeo).
  • Infección del líquido alrededor del cerebro (meningitis).
  • Mareo temporal (vértigo).
  • Falla de funcionamiento del dispositivo.
  • Sabor anormal.

RECUPERACIÓN DESPUÉS DE LA CIRUGÍA

Después de la operación: 

  • A usted probablemente lo dejen hospitalizado en observación de un día para otro (muchos hospitales ahora permiten que usted se vaya para la casa el mismo día de la cirugía). 
  • El médico le administrará analgésicos. También le pueden dar antibióticos para prevenir infecciones. 
  • Muchos cirujanos colocan un apósito grande sobre el oído operado, el cual se retira el día siguiente después de la cirugía.
  • Una semana o más después de la cirugía, la parte externa del implante coclear se asegura al estimulador-receptor que se implantó detrás del oído y recién en este momento se puede comenzar a utilizar el dispositivo. 

El implante se fijará al procesador externo cuando la cirugía haya sanado. Usted comenzará a trabajar con especialistas con el fin de aprender a "oír" y procesar los sonidos utilizando el implante coclear. Estos especialistas pueden abarcar:

  • Audiólogos
  • Logopedas
  • Otorrinolaringólogos

Trabajar de la mano con los especialistas después de la cirugía es una parte clave del proceso. Usted deberá hacer un esfuerzo conjunto con el equipo médico para obtener el mayor beneficio del implante. 

PRONÓSTICO

Los resultados con los implantes cocleares varían ampliamente y el pronóstico depende de:

  • El estado del nervio auditivo antes de la cirugía.
  • Las capacidades mentales.
  • El dispositivo utilizado.
  • La cantidad de tiempo que usted estuvo sordo.
  • La cirugía.

Algunos pacientes pueden aprender a comunicarse por teléfono, mientras que otros únicamente pueden reconocer sonidos. Lograr los máximos resultados puede tomar varios años y es necesario estar motivado. Los pacientes a menudo se inscriben en programas de rehabilitación de la audición y del lenguaje.

VIVIR CON UN IMPLANTE

Una vez que usted haya sanado, es posible que necesite hacer algunos cambios. Se permiten la mayoría de las actividades; sin embargo, algunos médicos recomiendan evitar los deportes de contacto con el fin de disminuir la posibilidad de trauma para el dispositivo implantado.

A la mayoría de los pacientes con implantes cocleares no se les pueden hacer resonancias magnéticas, ya que el implante está hecho de metal.

Referencias

Balkany TJ, Brown KD, Gantz BJ. Cochlear implantation: Medical and surgical considerations. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 159.

Brown KD, Balkany TJ. Benefits of bilateral cochlear implantation: a review. Curr Opin Otolaryngol Head Neck Surg. 2007;15:315-318.

Papsin BC, Gordon KA. Cochlear implants for children with severe-to-profound hearing loss. N Engl J Med. 2007;357:2380-2387.

Sparreboom M, van Schoonhoven J, van Zanten BG, et al. The effectiveness of bilateral cochlear implants for severe-to-profound deafness in children: a systematic review. Otol Neurotol. 2010 Sep;31(7):1062-71.


Actualizado: 5/21/2013
Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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