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Miocarditis pediátrica

Definición

Es la inflamación del miocardio en un bebé o un niño pequeño.

Causas

La miocarditis es un trastorno poco común en los niños pequeños. Es ligeramente más común en los niños mayores y en los adultos. Tiende a ser más agresiva en los recién nacidos y en los lactantes que en los niños de más de dos años.

La mayoría de casos en los niños son causados por virus que llegan al corazón: pueden incluir el virus de la influenza (gripe), el virus de Coxsackie, el parvovirus y el adenovirus. También puede ser causada por infecciones bacterianas como la enfermedad de Lyme.

Otras causas de miocarditis pediátrica abarcan:

  • Reacciones alérgicas a ciertos medicamento.
  • Exposición a ciertos químicos en el medio ambiente.
  • Infecciones debido a hongos o parásitos.
  • Radiación.
  • Algunas enfermedades (trastornos autoinmunitarios) que causan inflamación en todo el cuerpo.
  • Algunos fármacos.

El miocardio puede resultar dañado directamente por el virus o las bacterias que lo infectan. La respuesta inmunitaria del cuerpo  también puede dañar el músculo cardíaco (llamado miocardio) en el proceso de combatir la infección. Esto puede llevar a que se presenten síntomas de insuficiencia cardíaca. 

Síntomas

Los síntomas pueden ser leves al principio y difíciles de detectar. Sin embargo, en los recién nacidos y lactantes, los síntomas algunas veces pueden aparecer de repente. Los síntomas pueden abarcar:

  • Ansiedad
  • Retraso en el desarrollo o poco aumento de peso
  • Dificultades para alimentarse
  • Fiebre y otros síntomas de infección
  • Desgano
  • Gasto urinario bajo (una señal de disminución de la actividad renal)
  • Manos y pies pálidos y fríos (una señal de mala circulación)
  • Respiración rápida
  • Frecuencia cardíaca rápida

Los síntomas en los niños de más de dos años también pueden abarcar:

  • Dolor en el área abdominal y náuseas
  • Dolor torácico
  • Tos
  • Fatiga
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los pies y la cara

Pruebas y exámenes

La miocarditis pediátrica puede ser difícil de diagnosticar, debido a que los signos y síntomas con frecuencia enmascaran los de otras enfermedades cardíacas y pulmonares o los de un caso difícil de gripe.

El médico puede escuchar un latido cardíaco rápido o ruidos cardíacos anormales, mientras ausculta el pecho del niño con un estetoscopio. Un examen físico puede detectar líquido en los pulmones e hinchazón en las piernas en los niños mayores.

Puede haber signos de infección, como fiebre y erupciones.

Una radiografía del tórax puede mostrar agrandamiento (hinchazón) del corazón. Si el médico sospecha de miocarditis con base en el examen y una radiografía del tórax, también se puede realizar una electrocardiografía para ayudar a elaborar el diagnóstico.

Otros exámenes que se pueden necesitar abarcan:

  • Hemocultivos para verificar si hay infección.
  • Exámenes de sangre para buscar anticuerpos contra virus o el miocardio en sí. 
  • Exámenes de sangre para verificar el funcionamiento del hígado y del riñón.
  • Conteo sanguíneo completo.
  • Biopsia del corazón (la manera más exacta de confirmar el diagnóstico, pero no siempre se necesita).
  • Exámenes especiales para verificar la presencia de virus en la sangre (RCP viral).

Tratamiento

No existe ninguna cura para la miocarditis. La inflamación del miocardio a menudo desaparece por sí sola.

El objetivo del tratamiento es apoyar la actividad cardíaca hasta que la inflamación desaparezca. Muchos niños con esta afección son hospitalizados. La actividad a menudo debe limitarse mientras el corazón esté inflamado, debido a que puede fatigar el corazón.

El tratamiento puede abarcar:

  • Antibióticos para combatir la infección bacteriana.
  • Antinflamatorios llamados esteroides para controlar la inflamación.
  • Inmunoglobulina intravenosa (IGIV), un medicamento hecho de sustancias (llamadas anticuerpos) que el cuerpo produce para combatir la infección con el fin de controlar el proceso inflamatorio.
  • Soporte mecánico empleando una máquina que le ayuda al corazón a funcionar (en casos extremos).
  • Medicamentos para tratar síntomas de insuficiencia cardíaca.
  • Medicamentos para tratar ritmos cardíacos anormales.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación de la miocarditis depende de la causa del problema y de la salud general del niño. Con el tratamiento apropiado, la mayoría de los niños se recupera por completo. Sin embargo, algunos pueden tener cardiopatía permanente.

Los recién nacidos corren el mayor riesgo de padecer enfermedad y complicaciones serias (incluso la muerte) debido a la miocarditis. En casos excepcionales, el daño grave al miocardio hace necesario un trasplante de corazón.

Posibles complicaciones


  • Agrandamiento del corazón que lleva a la reducción de la actividad cardíaca (miocardiopatía dilatada)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Problemas del ritmo cardíaco

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el pediatra de su hijo si se presentan signos o síntomas de esta afección.

Prevención

No hay ninguna forma de prevención conocida. Sin embargo, los exámenes y el tratamiento oportuno pueden reducir el riesgo de la enfermedad.

Referencias

Spicer R, Ware S. Diseases of the Myocardium. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 433.

Kaski JP, Elliott P. Cardiomyopathies. In: Price G, ed. Paediatric Cardiology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone, Elsevier; 2010:chap 49.


Actualizado: 2/26/2014
Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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