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Hidropesía fetal

Definición

Es una afección seria que ocurre cuando se acumulan cantidades anormales de líquido en dos o más áreas del cuerpo de un feto o recién nacido. Es un síntoma de problemas subyacentes.

Causas

Hay dos tipos de hidropesía fetal: inmunitaria y no inmunitaria. El tipo depende de la causa de la presencia del líquido anormal.

  • La hidropesía fetal inmunitaria es una complicación de una forma grave de incompatibilidad Rh. Se trata de una afección en la cual la madre que tiene el tipo de sangre Rh negativo produce anticuerpos para las células sanguíneas Rh positivas de su bebé y estos cruzan la placenta. La incompatibilidad Rh causa una gran destrucción de glóbulos rojos en el feto, lo cual lleva a que se presenten problemas como la hinchazón total del cuerpo. La hinchazón grave puede interferir con la forma como funcionan los órganos del cuerpo.
  • La hidropesía fetal no inmunitaria ocurre cuando una enfermedad o afección altera la capacidad del cuerpo para manejar los líquidos. Hay tres causas principales para este tipo: problemas cardíacos o pulmonares, anemia grave (por ejemplo, a raíz de talasemia o infecciones) y problemas genéticos o del desarrollo, incluso el síndrome de Turner.

La cantidad de bebés que presentan hidropesía fetal inmunitaria ha descendido gracias a un medicamento llamado RhoGAM. Este medicamento se emplea para tratar a las madres embarazadas en riesgo de presentar incompatibilidad Rh.

Síntomas

Los síntomas dependen de la gravedad de la afección. Las formas leves pueden causar:

  • Hinchazón del hígado
  • Cambio en el color de la piel (palidez)

Las formas más severas pueden causar:

  • Problemas respiratorios
  • Hematomas o manchas similares a hematomas y de color púrpura en la piel
  • Insuficiencia cardíaca
  • Anemia severa
  • Ictericia severa
  • Hinchazón total del cuerpo

Pruebas y exámenes

Una ecografía realizada durante el embarazo puede mostrar:

  • Cantidades altas de líquido amniótico
  • Placenta anormalmente grande
  • Líquido que lleva a hinchazón en los órganos y el área del vientre del bebé nonato, incluyendo el hígado, el bazo, el corazón o el área pulmonar

Se llevarán a cabo una amniocentesis y ecografías frecuentes para determinar la gravedad de la afección.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. Durante el embarazo, el tratamiento puede abarcar:

  • Medicamentos para inducir el trabajo de parto y parto prematuro del bebé.
  • Parto prematuro por cesárea si el estado empeora.
  • Darle sangre al bebé mientras aún está en el útero (transfusión sanguínea fetal intrauterina).

El tratamiento para un recién nacido puede abarcar:

  • La transfusión directa de glóbulos rojos que sean compatibles con el tipo de sangre del bebé. También se realiza una exanguinotransfusión para librar el cuerpo del bebé de las sustancias que están destruyendo los glóbulos rojos.
  • Extraer el líquido adicional alrededor de los pulmones y el área abdominal con una aguja.
  • Medicamentos para controlar la insuficiencia cardíaca y ayudar a los riñones a eliminar los líquidos adicionales.
  • Métodos para ayudar al bebé a respirar, como un respirador.

Expectativas (pronóstico)

La hidropesía fetal a menudo ocasiona la muerte del bebé poco antes o después del parto. El riesgo es más alto para los bebés nacidos muy prematuros o que estén enfermos al nacer.

Posibles complicaciones

Se puede presentar daño cerebral llamado kernicterus.

Prevención

La incompatibilidad Rh puede prevenirse si la madre toma un medicamento llamado RhoGAM durante y después del embarazo.

Referencias

Abrams ME, Meredith KS, Kinnard P, Clark RH. Hydrops fetalis: a retrospective review of cases reported to a large national database and identification of risk factors associated with death. Pediatrics. 2007 Jul;120(1):84-9.

Bellini C, Hennekam RCM, Fulcheri E, Rutigliani M, Morcaldi G, Boccardo F, Bonioli E. 2009. Etiology of nonimmune hydrops fetalis: A systematic review. Am J Med Genet Part A 149A:844–851.

Kumar V, Abbas AK, Aster JC, Fausto N, Perkins JA. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease. 8th ed. Chapters 10 and 14 Philadelphia, Pa: WB Saunders, an imprint of Elsevier, Inc.; 2009.


Actualizado: 5/7/2013
Versión en inglés revisada por: Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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