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Kernicterus

Definición

Es una afección neurológica poco común que ocurre en algunos recién nacidos con ictericia grave.

Nombres alternativos

Disfunción neurológica inducida por bilirrubina (BIND, por sus siglas en inglés); Encefalopatía bilirrubínica (EB)

Causas

 El kernicterus es causado por niveles muy altos de bilirrubina, un pigmento amarillo que se crea a medida que el cuerpo elimina los glóbulos rojos viejos. Los niveles altos de bilirrubina en el cuerpo pueden hacer que la piel luzca de color amarillo (ictericia).

Si los niveles de bilirrubina están muy altos o el bebé está extremadamente enfermo, la sustancia se movilizará por fuera de la sangre y se acumulará en el tejido cerebral. Esto puede llevar a complicaciones neurológicas serias, que incluyen daño en el cerebro e hipoacusia. El término "kernicterus" se refiere a la tinción amarilla causada por la bilirrubina. Esto se observa en partes del cerebro en una autopsia.

El kernicterus normalmente se desarrolla en la primera semana de vida, pero puede observarse hasta la tercera semana. Algunos recién nacidos con enfermedad hemolítica del Rh están en alto riesgo de presentar ictericia grave que puede conducir a esta afección. En raras ocasiones, el kernicterus se puede desarrollar en bebés aparentemente saludables. 

Síntomas

Los síntomas dependen de la fase del kernicterus.

Fase temprana:

  • Ictericia extrema
  • Ausencia del reflejo de sobresalto
  • Alimentación o succión deficiente
  • Somnolencia extrema (letargo) y bajo tono muscular (hipotonía)

Fase media:

  • Llanto chillón
  • Espalda arqueada con cuello muy extendido hacia atrás (tono muscular alto/hipertonía)
  • Fontanela (punto blando) que protruye
  • Convulsiones

Fase tardía:

  • Hipoacusia de alta frecuencia
  • Discapacidad intelectual
  • Rigidez muscular
  • Dificultades del habla
  • Convulsiones
  • Trastorno de movimiento

Pruebas y exámenes

Un examen de sangre mostrará un nivel de bilirrubina alto (mayor a 20 - 25 mg/dL).

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Tratamiento

El tratamiento depende de la edad del bebé (en horas) y si éste tiene cualquier factor de riesgo (como prematuridad). Puede incluir:

  • Terapia con luz (fototerapia)
  • Exanguinotransfusiones

Expectativas (pronóstico)

El kernicterus es una afección seria. Muchos bebés con complicaciones del sistema nervioso en etapa tardía mueren.

Posibles complicaciones

  • Daño cerebral permanente
  • Hipoacusia
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga ayuda médica inmediata si su bebé tiene signos de esta afección.

Prevención

El hecho de tratar la ictericia o las afecciones que lleven a ésta puede ayudar a prevenir el kernícterus. A los bebés con los primeros signos de ictericia se les deben medir los niveles de bilirrubina, dentro de un período de 24 horas. Si el nivel es alto, el bebé debe ser examinado para buscar enfermedades que involucran la destrucción de los glóbulos rojos (hemólisis).

Todos los recién nacidos tienen una cita de control dentro de los 2 a 3 días después de salir del hospital. Esto es muy importante para los bebés prematuros o que nacieron antes de término (más de dos a tres semanas antes de la fecha probable de parto).

Referencias

American Academy of Pediatrics. Committee on Fetus and Newborn. Hospital stay for healthy term newborns. Pediatrics. 2010; 125: 405.

American Academy of Pediatrics, Subcommittee on Hyperbilirubinemia Management of hyperbilirubinemia in the newborn infant 35 or more weeks of gestation. Pediatrics. 2004;114: 297-316.

Johnson L, Bhutani V. The clinical syndrome of bilirubin-induced neurologic dysfunction. Seminars in Perinatology. 2011; 35(3):101–113.


Actualizado: 5/7/2013
Versión en inglés revisada por: Kimberly G Lee, MD, MSc, IBCLC, Associate Professor of Pediatrics, Division of Neonatology, Medical University of South Carolina, Charleston, SC. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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