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Tomografía por emisión de positrones (TEP) del pulmón

Definición

Una tomografía por emisión de positrones (TEP) es un examen imagenológico que utiliza una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar una patología en los pulmones, particularmente cáncer pulmonar.

A diferencia de la resonancia magnética (RM) y las tomografías computarizadas (TC), que revelan la estructura de los pulmones, una TEP muestra qué tan bien están funcionando los pulmones y sus tejidos.

Nombres alternativos

TEP del tórax; Tomografía del pulmón por emisión de positrones; TEP del pecho; TEP del pulmón; TEP para tomar imágenes de un tumor

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere una pequeña cantidad de material radiactivo (marcador). Este marcador se administra a través de una vena (IV), generalmente en la parte interior del codo. Viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos. El marcador le ayuda al médico (radiólogo) a ver más claramente ciertas áreas o enfermedades.

Usted deberá esperar cerca a medida que el marcador es absorbido por el cuerpo. Esto por lo general tarda alrededor de una hora.

Luego, usted se acuesta sobre una mesa estrecha que se desliza dentro de un escáner en forma de túnel. El escáner para TEP detecta señales del marcador y una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. Las imágenes se muestran en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante la TEP. El movimiento excesivo puede producir imágenes borrosas y provocar errores.

El examen demora aproximadamente 90 minutos.

Ahora la mayoría de las TEP se realizan junto con una tomografía computarizada. Esta combinación se llama TEP/TC.

Preparación para el examen

Le pueden solicitar que no coma nada durante 4 a 6 horas antes del examen, aunque puede tomar agua.

Coméntele al médico si:

  • Le teme a los espacios cerrados (sufre claustrofobia). Se le puede dar un medicamento para ayudarle a relajarse y sentirse menos ansiosa.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo.
  • Tiene algún tipo de alergias al material inyectado (medio de contraste).
  • Ha tomado insulina para la diabetes. Necesitará una preparación especial.

Igualmente, coméntele al médico acerca de los medicamentos que está tomando, incluso los que haya comprado sin receta. Algunos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá un pinchazo fuerte cuando se inserte la aguja con la sustancia radiactiva dentro de la vena. Durante la tomografía en sí no se debe sentir nada.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede hacer para:

  • Ayudar a diagnosticar cáncer pulmonar.
  • Ver si el cáncer pulmonar se ha propagado a otras áreas del cuerpo.
  • Ayudar a determinar si una neoplasia en los pulmones (observada en un tomografía computarizada) es o no cancerosa.
  • Determinar qué tan bien está funcionando el tratamiento para el cáncer.

Valores normales

Un resultado normal significa que la gammagrafía no muestra ningún problema en el tamaño, forma o funcionamiento de los pulmones.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales puede deberse a:

Los niveles de insulina o de azúcar en la sangre pueden afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja y es más o menos la misma cantidad como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse el examen, ya que los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que sus órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección, lo cual desaparece pronto.

Referencias

Padley S, MacDonald SLS. Pulmonary neoplasms. In: Adam A, Dixon AK, Grainger RG, et al., eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 18.

Patz EF, Coleman RE. Nuclear medicine techniques. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 21.


Actualizado: 3/23/2014
Versión en inglés revisada por: Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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