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Tomografía por emisión de positrones (TEP) del corazón

Definición

Es un examen imagenológico que utiliza una sustancia radiactiva, llamada marcador, para buscar una patología o mala circulación en el cuerpo.

A diferencia de la resonancia magnética (RM) y la tomografía computarizada (TC), las cuales revelan la estructura del corazón y la circulación desde y hacia órganos, una TEP brinda más información sobre cómo están funcionando los órganos y tejidos.

Una TEP del corazón puede decirle al médico si las áreas del miocardio están recibiendo suficiente flujo sanguíneo, si hay daño al corazón o tejido cicatricial en dicho órgano, o si se presenta una acumulación de sustancias anormales en el miocardio.

Nombres alternativos

Gammagrafía nuclear del corazón; Tomografía por emisión de positrones del corazón; TEP miocárdica

Forma en que se realiza el examen

Una TEP requiere de una pequeña cantidad de material radiactivo (marcador). 

  • Este marcador se administra a través de una vena (IV), generalmente en la parte interna del codo. 
  • Éste viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos, entre ellos el corazón. 
  • El marcador le ayuda al radiólogo a ver ciertas áreas o enfermedades más claramente. 

Usted deberá esperar cerca a medida que el cuerpo absorbe el marcador. Esto por lo general tarda alrededor de una hora.

Luego, usted se acostará sobre una mesa que se desliza dentro de un gran escáner en forma de túnel. 

  • Se le colocarán electrodos en el pecho para una electrocardiografía (ECG). El escáner para TEP detecta señales del marcador.
  • Una computadora convierte los resultados en imágenes tridimensionales. 
  • Las imágenes aparecen en un monitor para que el médico las interprete. 

Usted debe permanecer quieto durante el examen para que la máquina pueda producir imágenes claras del corazón.

Algunas veces, el examen se hace junto con una prueba de esfuerzo (farmacológica o con ejercicio). 

El examen demora aproximadamente 90 minutos.

Preparación para el examen

A usted le pueden solicitar que no coma nada durante 4 a 6 horas antes del examen, pero podrá tomar agua. Algunas veces, le pueden dar una alimentación especial antes del examen.

Coméntele al médico si:

  • Le teme a los espacios cerrados (sufre de claustrofobia), para lo cual le pueden dar un medicamento que le ayude sentirse con sueño y menos ansioso.
  • Está embarazada o cree que podría estarlo.
  • Tiene algún tipo de alergias al material inyectado (medio de contraste).
  • Tiene que tomar insulina para la diabetes, en cuyo caso, necesitará una preparación especial.

Coméntele siempre al médico acerca de los medicamentos que esté tomando, entre ellos, los que haya comprado sin una receta. Algunas veces, los medicamentos pueden interferir con los resultados del examen.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir un pinchazo fuerte cuando se introduce la aguja que contiene el marcador dentro de la vena.

Una TEP no provoca ningún dolor. La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una manta o almohada.

Un intercomunicador en el cuarto le permite hablar en cualquier momento con alguien.

No hay ningún tiempo de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarse.

Razones por las que se realiza el examen

Una TEP puede revelar el tamaño, la forma, la posición y algunas de las funciones del corazón.

El examen se utiliza con mayor frecuencia cuando otros, como una ecocardiografía (ECG) o una prueba de esfuerzo cardíaco, no brindan suficiente información.

El examen se puede usar para diagnosticar problemas cardíacos y mostrar áreas en las cuales haya circulación deficiente al corazón.

Se pueden tomar varias TEP con el tiempo para determinar qué tan bien está respondiendo usted al tratamiento para una cardiopatía.

Valores normales

No se detectan problemas en el tamaño, la forma o el funcionamiento del corazón y no hay áreas en las cuales el marcador radiactivo se haya acumulado anormalmente.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja y es más o menos la misma cantidad como en la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse este examen, ya que los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que los órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Consideraciones

Es posible obtener resultados falsos en una TEP. Los niveles de glucemia e insulina pueden afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

La mayoría de las TEP ahora se llevan a cabo junto con una tomografía computarizada, una combinación denominada TEP/TC.

Referencias

Udelson JE, Dilsizian V, Bonow RO. Nuclear cardiology. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 17.


Actualizado: 5/10/2013
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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