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Terapia electroconvulsiva

Definición

La terapia electroconvulsiva (TEC) utiliza una corriente eléctrica para tratar la depresión y otras enfermedades mentales.

Nombres alternativos

TEC; Tratamiento de shock; Terapia de choque

Descripción

Durante la terapia electroconvulsiva (TEC), la corriente eléctrica provoca una convulsión en el cerebro. Los médicos creen que la actividad convulsiva puede ayudar al cerebro a "reconectarse" a sí mismo, lo cual ayuda a aliviar los síntomas. La TEC generalmente es segura y efectiva.

La TEC casi siempre se realiza en un hospital mientras usted está dormido y sin dolor (anestesia general).

  • Usted recibirá un medicamento que lo relaje (relajante muscular). También recibirá otro medicamento (anestésico de acción corta) para ponerlo a dormir brevemente e impedir que sienta dolor.
  • Se colocan electrodos sobre el cuero cabelludo. Dos electrodos monitorean la actividad cerebral. Los otros dos electrodos se utilizan para distribuir la corriente eléctrica.
  • Cuando usted esté dormido, se aplicará una pequeña cantidad de corriente eléctrica en la cabeza para provocar actividad convulsiva en el cerebro. Esto dura aproximadamente 40 segundos. Usted recibirá medicamentos para impedir que la convulsión se extienda por todo el cuerpo. Como resultado, las manos y los pies se moverán sólo ligeramente durante el procedimiento.
  • La terapia electroconvulsiva generalmente se administra una vez cada dos a cinco días durante un total de 6 a 12 sesiones, pero a veces se necesitan más sesiones.
  • Usted despertará algunos minutos después del tratamiento y no recordará el procedimiento. Un equipo médico lo vigilará muy de cerca después del procedimiento. A usted lo llevan a un área de recuperación. Allí, el equipo médico lo supervisará minuciosamente. Cuando se haya recuperado, podrá irse a casa.
  • Es necesario tener un adulto que lo lleve hasta la casa. Asegúrese de hacer los arreglos necesarios con anticipación.

Por qué se realiza el procedimiento

La terapia electroconvulsiva es un tratamiento altamente efectivo para la depresión, con mayor frecuencia la depresión severa. Puede ser especialmente útil para tratar la depresión en pacientes que:

  • Están teniendo delirios u otros síntomas psicóticos con su depresión
  • Están en embarazadas y gravemente deprimidas
  • Tienen tendencia suicida
  • No pueden tomar antidepresivos
  • No han respondido completamente a los antidepresivos

Con menos frecuencia, la terapia electroconvulsiva se utiliza para afecciones como manía, catatonía y psicosis que no mejoran lo suficiente con otros tratamientos.

Riesgos

La terapia electroconvulsiva ha recibido mala prensa, en parte debido a su potencial de causar problemas de memoria. Desde que se introdujo esta terapia en los años 1930, se ha disminuido en forma considerable la dosis de electricidad empleada en el procedimiento. Esto ha reducido enormemente los efectos secundarios de este procedimiento, incluida la pérdida de memoria.

Sin embargo, la terapia electroconvulsiva puede todavía causar algunos efectos secundarios, como:

  • Confusión, que generalmente sólo dura por un período breve
  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial baja (hipotensión) o alta (hipertensión)
  • Pérdida de la memoria (la pérdida permanente de la memoria después del momento del procedimiento en sí es mucho menos común que en el pasado)
  • Dolencias musculares
  • Náuseas
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia) u otros problemas cardíacos

Algunas afecciones ponen a los pacientes en mayor riesgo de efectos secundarios a raíz de la TEC. Analice estas enfermedades y cualquier preocupación con su médico al decidir si la terapia electroconvulsiva es apropiada para usted.

Antes del procedimiento

Debido a que se emplea anestesia general para este procedimiento, se le pedirá no comer ni beber antes de éste.

Pregúntele al médico si debe tomar algún medicamento diario en la mañana antes de la TEC.

Después del procedimiento

Después de un ciclo efectivo de terapia electroconvulsiva, usted recibirá medicamentos o TEC con menor frecuencia para reducir el riesgo de otro episodio de depresión.

Expectativas (pronóstico)

La terapia electroconvulsiva es uno de los tratamientos más seguros y efectivos para la depresión que no responde por completo a los medicamentos.

Después de un ciclo exitoso de TEC, usted recibirá medicamentos o TEC menos frecuente para reducir el riesgo de otro episodio de depresión.

Referencias

Welch CA. Electroconvulsive therapy. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, et al., eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2008:chap 45.


Actualizado: 9/2/2014
Versión en inglés revisada por: Timothy Rogge, MD, Medical Director, Family Medical Psychiatry Center, Kirkland, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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