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Terapia electroconvulsiva

Definición

Es un tratamiento muy efectivo y generalmente seguro para la depresión y otras afecciones mentales, en el que se utiliza electricidad para desencadenar una convulsión.

Nombres alternativos

TEC; Tratamiento de shock; Terapia de choque

Descripción

La terapia electroconvulsiva (TEC) se realiza con mayor frecuencia en un hospital, mientras usted está dormido y sin dolor (bajo anestesia general).

  • Usted recibirá un medicamento que lo relaje (relajante muscular), lo haga dormir por un período breve e impida que sienta dolor (anestésico de acción corta).
  • Luego se aplica una pequeña cantidad de corriente eléctrica en la cabeza para provocar actividad convulsiva en el cerebro. Esto dura aproximadamente 40 segundos. Usted recibirá medicamentos para impedir que la convulsión se extienda por todo el cuerpo. Como resultado, sólo las manos y los pies se moverán ligeramente durante el procedimiento.
  • La terapia electroconvulsiva generalmente se administra una vez cada dos a cinco días durante un total de 6 a 12 sesiones, pero a veces se necesitan más sesiones.
  • Usted despertará algunos minutos después de la terapia electroconvulsiva y no recordará el tratamiento. Un equipo médico lo vigilará muy de cerca después del procedimiento.

Por qué se realiza el procedimiento

La terapia electroconvulsiva es un tratamiento altamente efectivo para la depresión, con mayor frecuencia la depresión severa. Puede ser especialmente útil para tratar la depresión en pacientes que:

  • Están teniendo delirios u otros síntomas psicóticos con su depresión
  • Están en embarazadas y gravemente deprimidas
  • Tienen tendencia suicida
  • No pueden tomar antidepresivos
  • No han respondido completamente a los antidepresivos

Con menos frecuencia, la terapia electroconvulsiva se utiliza para afecciones como manía, catatonía y psicosis que no mejoran lo suficiente con otros tratamientos.

Riesgos

La terapia electroconvulsiva ha recibido mala prensa, en parte debido a su potencial de causar problemas de memoria. Desde que se introdujo esta terapia en los años 1930, se ha disminuido en forma considerable la dosis de electricidad empleada, lo cual redujo enormemente los efectos secundarios de este procedimiento, incluido el efecto secundario de la pérdida de memoria.

Sin embargo, la terapia electroconvulsiva puede todavía causar algunos efectos secundarios, como:

  • Confusión, que generalmente sólo dura por un período breve
  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial baja (hipotensión) o alta (hipertensión)
  • Pérdida de la memoria (la pérdida permanente de la memoria después del momento del procedimiento en sí es mucho menos común que en el pasado)
  • Dolencias musculares
  • Náuseas
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia) u otros problemas cardíacos
Algunas afecciones médicas ponen a los pacientes en mayor riesgo de efectos secundarios a raíz de la TEC. Analice estas afecciones médicas y cualquier preocupación con su médico al decidir si la terapia electroconvulsiva es apropiada para usted.

Antes del procedimiento

Debido a que se emplea anestesia general para este procedimiento, se le pedirá no comer ni beber antes del mismo.

Pregúntele al médico si debe tomar algún medicamento diario en la mañana antes del procedimiento.

Después del procedimiento

Usted despertará algunos minutos después de la TEC y no recordará el tratamiento.

Algunas personas informan de una leve confusión y dolor de cabeza después de una terapia electroconvulsiva. Estos síntomas deben durar sólo un corto tiempo.

El personal del hospital lo vigilará muy de cerca después del procedimiento.

Pronóstico

La terapia electroconvulsiva es uno de los tratamientos más seguros y efectivos para la depresión que no responde por completo a los medicamentos.

Después de un ciclo exitoso de TEC, usted recibirá medicamentos o TEC menos frecuente para reducir el riesgo de otro episodio de depresión.

Referencias

Smith GE, Rasmussen KG Jr., Cullum CM, Felmlee-Devine MD, Petrides G, Rummans TA, et al. A randomized controlled trial comparing the memory effects of continuation electroconvulsive therapy versus continuation pharmacotherapy: results from the Consortium for Research in ECT (CORE) study. J Clin Psychiatry. 2010;71:185-193.

Tess AV, Smetana GW. Medical evaluation of patients undergoing electroconvulsive therapy. N Engl J Med. 2009;360:1437-1444.


Actualizado: 8/1/2012
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc. David B. Merrill, MD, Assistant Clinical Professor of Psychiatry, Department of Psychiatry, Columbia University Medical Center, New York, NY.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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