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Edulcorantes y sustitutos del azúcar

Definición

Los edulcorantes artificiales son sustancias que se utilizan en lugar de los endulzantes con azúcar o alcoholes del azúcar. También se pueden denominar sustitutos del azúcar, edulcorantes no nutritivos y edulcorantes no calóricos.

Funciones

Los sustitutos del azúcar pueden ayudarles a las personas que están tratando de adelgazar. Le suministran el dulce a los alimentos y las bebidas sin aportarles calorías extras.

El hecho de usar edulcorantes artificiales en lugar del azúcar también puede ayudar a prevenir las caries dentales y en las personas con diabetes a controlar su nivel de azúcar en la sangre.

Fuentes alimenticias

Todos los edulcorantes artificiales son procesados químicamente. Pueden venir agregados a los alimentos y durante la preparación de éstos. Usted también los puede agregar al comer. La mayoría de los productos dietéticos o de alimentos bajos en calorías que usted compra en la tienda se hacen usando edulcorantes artificiales.

Aspartamo (Equal y NutraSweet): 

  • Es una combinación de dos aminoácidos: fenilalanina y ácido aspártico.
  • Es 220 veces más dulce que el azúcar.
  • Pierde su dulzor cuando se expone al calor.
  • El aspartamo se ha estudiado bien y no ha mostrado ningún efecto secundario serio.
  • Aprobado por la FDA.

Sucralosa (Splenda): 

  • Es 600 veces más dulce que el azúcar.
  • Se emplea en muchos alimentos y bebidas dietéticas, la goma de mascar, postres de leche congelados, jugos de fruta y gelatina.
  • Se le puede agregar a los alimentos en la mesa.
  • Aprobado por la FDA.

Sacarina (Sweet 'N Low, Sweet Twin, NectaSweet):

  • Es de 200 a 700 veces más dulce que el azúcar.
  • Se emplea en muchos alimentos y bebidas dietéticas. 
  • Puede tener un sabor amargo o saborcillo metálico en algunos líquidos. 
  • No se utiliza para cocinar y hornear.
  • Aprobado por la FDA.

Estevia (Truvia, Pure Via, Sun Crystals), la cual se cultiva por sus hojas dulces:

  • Un edulcorante no calórico a base de plantas.
  • Hecho de la planta Stevia rebaudiana, que se cultiva por sus hojas dulces.
  • Comúnmente se conoce como hierba dulce, hoja dulce, hierba de azúcar o simplemente estevia.
  • El extracto de la rebaudiana está aprobado como un aditivo para alimentos y se considera un suplemento dietético.

Acesulfamo K (Sunett y Sweet one):

  • Es un edulcorante artificial.
  • Es termoestable y puede usarse para cocinar y hornear. 
  • Se le puede agregar a los alimentos en la mesa y se comercializa para este propósito con el nombre de Sweet One.
  • Se usa junto con otros edulcorantes, tales como la sacarina, en bebidas carbonatadas y otros productos con contenido bajo de calorías.
  • Aprobado por la FDA.

Neotamo: 

  • Es un edulcorante artificial.
  • Se usa en muchos alimentos y bebidas dietéticas. 
Fruta del monje (Nectresse): 
  • Es el extracto en polvo de la fruta del monje, un melón verde y redondo que crece en Asia central.
  • Es 150 a 200 veces más dulce que el azúcar.
  • Es termoestable y se puede utilizar para hornear y cocinar y es más concentrado que el azúcar (¼ de cucharadita equivale al dulzor de 1 cucharadita de azúcar).
  • Aprobado por la FDA  

Ciclamatos:

  • 30 veces más dulces que el azúcar. 
  • Están prohibidos en los Estados Unidos debido a que se demostró que causaban cáncer de vejiga en animales.

Efectos secundarios

No hay ninguna evidencia clara de que los edulcorantes artificiales que se venden y se emplean en los Estados Unidos estén relacionados con el riesgo de cáncer en los humanos.

Recomendaciones

La FDA regula todos los edulcorantes artificiales que se venden o se emplean en los alimentos preparados en los Estados Unidos. La FDA ha establecido una ingesta diaria adecuada o IDA (la cantidad que se puede consumir cada día en forma segura durante la vida de una persona).

Los edulcorantes artificiales aspartamo, acesulfamo K, sacarina, neotamo y sucralosa están todos aprobados por la FDA.

El aspartamo no se recomienda para personas con fenilcetonuria (FCU), ya que su cuerpo es incapaz de descomponer uno de los aminoácidos empleados para hacer el aspartamo.

Referencias

American Heart Association and American Diabetes Association Scientific Statement: Nonnutritive Sweeteners: Current use and health perspectives. Circulation. 2012;126:509-519.

Wiebe N, Padwal R,Field C, Marks S, Jacobs R, Tonelli M: A systematic review of the effect of sweeteners on glycemic response and clinically relevant outcomes. BMC Med 9:123 2011.

Johnson RJ, Appel LJ, Brands M, Howard BV, Lefevre M, Lustig RH, et al. Dietary sugars intake and cardiovascular health: A scientific statement from the American Heart Association. Circulation. 2009;120:1011-1020.

Franz MJ, et al. 2008 American Diabetes Association Nutrition Recommendations and Guidelines. Diabetes Care. 2008;31(Suppl 1):S61-S78.

Malik VS, Popkin BM, Bray GA, Despres JP, Willett WC, Hu FB. Sugar-sweetened beverages and risk of metabolic syndrome and type 2 diabetes: a meta-analysis. Diabetes Care. 2010;33:2477-2483.

United States Department of Agriculture, Center for Nutrition Policy and Promotion. Dietary Guidelines for Americans, 2010. National Academy Press, Washington, DC, 2010.

Artificial sweeteners and cancer. National Cancer Institute Fact Sheet. Last reviewed August 5, 2009.


Actualizado: 8/26/2013
Versión en inglés revisada por: Alison Evert, MS, RD, CDE, Nutritionist, University of Washington Medical Center Diabetes Care Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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