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Laringoscopia

Definición

Es un examen de la parte posterior de la garganta, que incluye la laringe que contiene las cuerdas vocales que sirven para hablar.

Nombres alternativos

Laringofaringoscopia; Laringoscopia indirecta; Laringoscopia flexible; Laringoscopia de espejo; Laringoscopia directa; Laringoscopia fibroóptica; Laringoscopia mediante estroboscopio (laringoestroboscopia)

Forma en que se realiza el examen

La laringoscopia se puede hacer de cuatro maneras:

  • En la laringoscopia indirecta, se usa un pequeño espejo sostenido en la parte posterior de la garganta. El médico proyecta una luz sobre el espejo para ver el área de la garganta. Este procedimiento simple y rápido casi siempre se hace en el consultorio médico mientras usted está despierto. Se puede emplear un medicamento para insensibilizar la parte posterior de la garganta.
  • En la laringoscopia fibroóptica, se usa un telescopio flexible pequeño el cual se pasa a través de la nariz hasta la garganta. Ésta es la forma más común para examinar la laringe. Usted estará despierto para el procedimiento y le rociarán anestesia en la nariz. Normalmente este procedimiento tarda menos de un minuto.
  • También se puede realizar una laringoscopia usando una luz de estroboscopio. El uso de esta luz le puede brindar al médico más información acerca de los problemas con la laringe.
  • En la laringoscopia directa, se usa un tubo llamado laringoscopio, un instrumento que se coloca en la parte posterior de la garganta. El tubo puede ser flexible o rígido. Este procedimiento le permite al médico ver más profundamente en la garganta y extraer un objeto extraño o una muestra de tejido para una biopsia. Se realiza en un hospital o centro médico bajo anestesia general, lo cual quiere decir que usted estará dormido y sin dolor.

Preparación para el examen

La preparación dependerá del tipo de laringoscopia que se realice. Si el examen se va a hacer bajo anestesia general, le pueden solicitar que no beba ni coma nada durante varias horas antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Lo que se siente en el examen depende de qué tipo de laringoscopia se realice.

La laringoscopia indirecta empleando un espejo o la estroboscopia pueden causar arcadas. Por esta razón, no se usa con frecuencia en los niños menores de 6 a 7 años o aquellos que sienten náuseas fácilmente.

La laringoscopia fibroóptica se puede hacer en niños. Puede causar una sensación de presión y una sensación como si usted fuera a estornudar.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen puede ayudarle al médico a diagnosticar muchas afecciones que involucran la garganta y la laringe. El médico puede recomendar este examen si usted tiene:

  • Mal aliento que no desaparece
  • Problemas respiratorios, como respiración ruidosa (estridor)
  • Tos crónica
  • Expectoración con sangre
  • Disfagia
  • Dolor de oído que no desaparece
  • Sentir que algo está atrancado en la garganta
  • Problema prolongado de vías respiratorias altas en un fumador
  • Masa en el área de la cabeza o el cuello con signos de cáncer
  • Dolor de garganta que no desaparece
  • Problemas en la voz que duran más de tres semanas, como ronquera, voz débil, voz chillona o afonía

Una laringoscopia directa también se puede emplear para:

  • Extraer una muestra de tejido de la garganta para un examen más exhaustivo bajo un microscopio (biopsia).
  • Extraer un objeto que esté bloqueando la vía respiratoria, por ejemplo, una canica o moneda que haya sido tragada.

Valores normales

Un resultado normal significa que la garganta, la laringe y las cuerdas vocales aparecen normales.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Reflujo de ácido (ERGE) que puede causar enrojecimiento e hinchazón de las cuerdas vocales
  • Cáncer de la garganta o la laringe
  • Nódulos en las cuerdas vocales
  • Pólipos (protuberancias benignas) en la laringe
  • Inflamación en la garganta
  • Adelgazamiento del músculo y tejido en la laringe (presbilaringe)

Riesgos

La laringoscopia es un procedimiento seguro. Los riesgos dependen del procedimiento específico, pero pueden abarcar:

  • Reacción alérgica a la anestesia, como problemas respiratorios y problemas cardíacos.
  • Infección.
  • Sangrado grave.
  • Hemorragia nasal.
  • Espasmo de las cuerdas vocales, lo cual causa problemas respiratorios.
  • Úlceras en el revestimiento de la boca o la garganta.
  • Lesión en la lengua o los labios.

Consideraciones

La laringoscopia indirecta con espejo NO se debe hacer:

  • En los bebés o niños muy pequeños.
  • Si usted tiene epiglotitis aguda, una infección o hinchazón del colgajo de tejido al frente de la laringe.
  • Si usted no puede abrir la boca con amplitud.

Referencias

Sulica L. Laryngoscopy, stroboscopy and other tools for the evaluation of voice disorders. Otolaryngol Clin North Am. 2013;46(1):21-30.

Schwartz SR, Cohen SM, Dailey SH, et al. Clinical practice guidelines: hoarseness (dysphonia). Otolaryngol Head Neck Surg. 2009;141:S1-S31.

Fowler C, Dumas C. Indirect mirror laryngoscopy. In: Pfenninger JL, ed. Pfenninger and Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 79.

Courey MS. Complications of laryngoscopy. In: Eisele DW, Smith RV, eds. Complications in Head and Neck Surgery. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2008:chap 30.


Actualizado: 8/12/2013
Versión en inglés revisada por: Ashutosh Kacker, MD, BS, Associate Professor of Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Associate Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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