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Ruidos respiratorios

Definición

Los ruidos respiratorios son los producidos por las estructuras de los pulmones durante la respiración.

Nombres alternativos

Ruidos pulmonares; Sonidos de la respiración

Consideraciones

Los ruidos pulmonares se escuchan mejor con un estetoscopio, lo cual se denomina auscultación.

Los ruidos pulmonares normales ocurren en todas partes del área torácica, entre ellas por encima de la clavícula y la parte inferior de la parrilla costal.

Mediante un estetoscopio, el médico puede oír ruidos respiratorios normales, disminución o ausencia de ruidos respiratorios y ruidos respiratorios anormales.

La disminución o ausencia de ruidos respiratorios puede significar:

  • Aire o líquido alrededor de los pulmones (neumonía, insuficiencia cardíaca, derrame pleural)
  • Incremento del grosor de la pared torácica.
  • Demasiada insuflación de una parte de los pulmones (un enfisema puede causar esto)
  • Disminución del flujo de aire a una parte de los pulmones

Hay varios tipos de ruidos respiratorios anormales. Los cuatro más comunes son:

  • Estertores: son pequeños ruidos chasqueantes, burbujeantes o estrepitosos en los pulmones. Se escuchan cuando una persona inhala. Se cree que ocurren cuando el aire abre los espacios aéreos cerrados. Los estertores se pueden describir más ampliamente como húmedos, secos, finos o roncos.
  • Roncus: son ruidos que parecen ronquidos y ocurren cuando el aire queda obstruido o el flujo de aire se vuelve áspero a través de las grandes vías respiratorias.
  • Estridor: es un ruido similar a las sibilancias que se escucha cuando una persona respira. Generalmente se debe a una obstrucción del flujo de aire en la tráquea o en la parte posterior de la garganta.
  • Sibilancias: son ruidos chillones producidos por vías aéreas estrechas y casi siempre se escuchan cuando una persona exhala. Las sibilancias y otros ruidos anormales algunas veces se pueden escuchar sin necesidad de un estetoscopio.

Causas

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica inmediata si presenta:

  • Aleteo nasal
  • Cianosis (coloración azulada de la piel)
  • Dificultad respiratoria grave o falta de aliento 

Consulte con el médico si presenta sibilancias u otros ruidos respiratorios anormales.

El médico llevará a cabo un examen físico y le hará preguntas acerca de su historia clínica y su respiración.

Las preguntas pueden abarcar:

  • ¿Cuándo comenzó el ruido respiratorio?
  • ¿Cuánto duró?
  • ¿Cómo describiría su respiración?
  • ¿Qué la mejora o la empeora?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

El médico generalmente descubre los ruidos respiratorios anormales y es posible que usted ni siquiera los note.

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

Referencias

Kraft M. Approach to the patient with respiratory disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 83.


Review Date: 5/13/2013
Reviewed By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
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